Revistes Catalanes amb Accés Obert (RACO)

Devoramascles i transvestits: la vida sexual secreta de les aranyes

Miquel A. Arnedo

Resum


Les aranyes han desenvolupat un seguit de pràctiques sexuals sorprenents i uns caràcters morfològics extrems que les han convertides en les amants més estrambòtiques i imaginatives del planeta. Al llarg de més de 400 milions d’anys, aquests trets han estat seleccionats per tal de garantir el major nombre de descendents amb la millor aptitud possible, majoritàriament sota la direcció de la selecció sexual i mitjançant processos com la coevolució antagonista o la selecció per part de la femella. Els mascles d’aranyes posseeixen unes estructures copuladores secundàries situades a l’extrem dels pedipalps amb diferents nivells de complexitat, que constitueixen el principal caràcter per a la identificació de les diferents espècies d’aranyes, a causa del seu paper cabdal en l’establiment de barreres reproductives. Aquesta complexitat troba el seu paral·lelisme en les estructures genitals femenines que han evolucionat per tal de permetre a la femella seleccionar el company sexual que la fecundarà. En les aranyes es troben alguns dels exemples més extrems de dimorfisme sexual en animals terrestres i l’evidència apunta que aquest és, en part, responsable de l’aparició del canibalisme sexual característic d’algunes espècies, tal i com ho confirmen els interessants casos d’inversió de rols sexuals observats en aquest grup. Els mascles d’aranya han desenvolupat un seguit d’estratègies per tal d’escapar d’aquest destí fatal, tot i que en alguns casos el sacrifici del mascle es veu recompensat pel fet d’assegurar-se la paternitat de la descendència. Les aranyes són elements fonamentals de les xarxes tròfiques, imprescindibles per al funcionament dels ecosistemes. Enginyeres incansables i perfeccionistes que construeixen algunes de les estructures més elegants i intricades de la natura, les teranyines, i, com descobrim en aquest article, models experimentals ideals per entendre els mecanismes evolutius que han modelat els trets i els comportaments sexuals en el món animal.

Text complet: PDF