Revistes Catalanes amb Accés Obert (RACO)

La determinació del sexe

Francesc Piferrer

Resum


Després d’una descripció del que és el sexe, quan va aparèixer i per a què serveix, malgrat els seus costos, es descriuen els principals tipus de mecanismes de determinació del sexe tot centrant-nos en el que succeeix als vertebrats. Aquests mecanismes, en conjunt, es poden classificar com a genètics i ambientals, tot i que avui es tendeix a desdibuixar la seva separació. Entre els primers, s’inclou la determinació del sexe per factors (gens) “màster” o principals, com passa als mamífers, i sistemes multi- i poligènics, com passa en alguns peixos. Es descriuen també els gens determinants del sexe coneguts fins ara i perquè la seva diversitat constitueix una de les grans paradoxes dins de la biologia del desenvolupament. Seguidament, es parla de la determinació del sexe per factors ambientals, notablement la temperatura, i com l’epigenètica s’ha erigit en un disciplina ideal per estudiar la integració de la informació genètica i ambiental per a donar lloc a un fenotip sexual determinat. A continuació, es descriu el procés de diferenciació sexual i com els estrògens hi tenen una importància cabdal en tots els vertebrats excepte els mamífers placentats. Finalment, es mencionen les aplicacions de l’estudi de la determinació del sexe. Aquestes inclouen la diagnosi i comprensió dels trastorns del desenvolupament sexual en humans, el control de la proporció de sexes en la producció animal, particularment l’aquàtica, pel major creixement d’un sexe respecte l’altre, i els efectes que la pol·lució i el canvi climàtic poden tenir o ja tenen en la determinació del sexe als vertebrats.

Text complet: PDF