Revistes Catalanes amb Accés Obert (RACO)

Un país sin indios. La imagen de la Pampa y la Patagonia en la geografía del naciente Estado argentino.

Pedro Navarro Floria

Resum


El gobierno de la Confederación Argentina (1852-1861) y el primer gobierno de la Argentina unificada, el de Bartolomé Mitre (1862-1868) se propusieron cambiar la imagen exterior de la Argentina para atraer inversiones e inmigrantes. Desde entonces, “debe hablarse de un desierto cultural y de la riqueza natural... Parece que la lógica de la propaganda hacía que ciertos conocimientos no pudieran ser divulgados: aquellos que demostraban que el vacío cultural, en realidad, estaba ocupado por costumbres y vicios que interferían con la noción de una naturaleza disponible para todos los hombres de buena voluntad” (PODGORNY 1997:51). El propósito propagandístico fue cumplido tanto por el Museo Nacional de la Confederación dirigido por Alfred Du Graty y su publicación La Confederación Argentina, como por una obra de más largo aliento, la Descripción de Martin De Moussy, y la acción divulgadora de este autor en Europa.
Nos proponemos analizar el discurso geográfico sobre la Pampa y la Patagonia -los “Territorios indios del Sur”, en la Descripción de De Moussy- guiados por la hipótesis de que, si d’Orbigny había establecido “científicamente” la existencia de “salvajes” y Sarmiento había sacado las conclusiones políticas correspondientes en torno de la necesidad de someterlos o exterminarlos, De Moussy es exponente del “olvido oficial” de los pueblos indios a nivel de divulgación y en los materiales destinados a dar a conocer el país a los potenciales inmigrantes e inversores del exterior. Su aporte a la construcción ideal del Estado consistió en la representación de un país sin indios, en el sentido que le daba Sarmiento a la idea del desierto fecundable, que esperaba la mano del hombre (blanco, inmigrante, trabajador agrícola, preferentemente anglosajón) para dar todo de sí.

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