Revistes Catalanes amb Accés Obert (RACO)

Chinatowns: Heterotopic Space, Urban Conflict, and Global Meanings

Gary W. McDonogh

Resum


Chinatowns, often considered exotic touristic centers, sites of otherness or global incursions, actually highlight both global social movements and complex urban meanings. The mass migration of millions of Chinese across the world since the mid-19th century has fostered distinctive global heterotopias and transnational populations simultaneously localized in myriad host cities and nations. Hence the meanings of individual Chinatowns, including their roles in urban conflict, must be read ethnographically and comparatively through the wider set of Chinese enclaves worldwide. This essay, building on Saussure, Foucault, Lefebvre, and Turner as well as collaborative fieldwork, argues that Chinatowns constitute key symbols of urban problematic of culture, class and morality legible through paradigmatic and syntagmatic readings in a global dialectic.

Key words: chinatowns; space; conflict; heteropias; Barcelona; Los Angeles.

Resum

Els barris xinesos, moltes vegades considerats centres turístics exòtics, llocs de l’alteritat o incursions globals, en realitat desvetllen moviments socials globals i complexos significats urbans. L'emigració massiva de milions de xinesos pel món des de mitjan segle XIX, ha creat diverses heterotòpies globals i poblacions transnacionals simultàniament localitzades en moltes ciutats i nacions de destí. Per tant, el significat de cada barri xinès, incloent el seu paper en el conflicte urbà, exigeix una lectura etnogràfica i comparativa, contextualitzada en el més ampli conjunt global d'enclavaments xinesos. A partir de les teories de Saussure, Foucault, Lefebvre i Turner, i del treball de camp en grup, se sosté que els barris xinesos constitueixen símbols claus de les problemàtiques urbanes de cultura, classe i moralitat, descodificables a través de lectures paradigmàtiques i sintagmàtiques dins d'una dialèctica global.

Paraules clau: : barris xinesos; espai; conflicte; heterotòpies; Barcelona; Los Angeles.

Text complet: PDF