Revistes Catalanes amb Accés Obert (RACO)

Telecollaborative Foreign Language Networks in European Universities: A Report on Current Attitudes and Practices

Sarah Guth, Francesca Helm, Robert O'Dowd

Abstract


Abstract

This paper reports on a survey which sought to identify the state of the art in the practice of telecollaboration in Europe. It was the first large scale survey carried out on the practice of telecollaboration in Europe and was carried out as part of the European Commission funded project, INTENT - Integrating Telecollaborative Networks into Foreign Language Higher Education. Also known as Online Intercultural Exchange (OIE), telecollaboration engages groups of foreign language learners in virtual intercultural interaction and exchange with partner classes in geographically distant locations. Much research has been carried out on telecollaboration, though this comprises largely of small-scale studies on single telecollaboration projects. The aim of this paper is to discuss the findings from the final report on the survey, provide recommendations for decision-makers and teachers based on these findings and present the UniCollaboration website that was developed largely on the basis of the findings. The paper ends with a brief comparison of the INTENT survey results to findings from two other OIE projects: eTwinning and the COIL Institute for Globally Networked Learning in the Humanities.

Keywords: Telecollaboration, Foreign Language Teaching, Higher Education, Online Intercultural Exchange (OIE), virtual intercultural interaction and exchange

Resumen

En este artículo se presentan los resultados de una encuesta por medio de la cual se pretendía identificar el estado actual de la telecolaboración en las Universidades Europeas. Dicha encuesta supuso el primer estudio importante acerca de la práctica de la telecolaboración en Europa y se enmarcó dentro del proyecto INTENT – (La integración de las redes telecolaborativas en la enseñanza de lenguas extranjeras en la Educación Universitaria) financiado por la Comisión Europea. La telecolaboración es un tipo de aprendizaje que conecta grupos de estudiantes de lenguas extranjeras en diferentes países por medio de proyectos virtuales. Hasta la fecha, muchos han sido los trabajos de investigación que se han llevado a cabo de forma aislada en torno a la telecolaboración, pero por lo general se ha tratado de estudios a pequeña escala. El objetivo de este trabajo es el de presentar los resultados más significativos de la encuesta llevada a cabo y así poder proporcionar recomendaciones para los profesores universitarios. El artículo también da a conocer la página web “UniCollaboration” (www.unicollaboration.eu) que se desarrolló en gran parte basándose en las conclusiones derivadas de la encuesta. Por último, el documento termina con una breve comparación de los resultados obtenidos por medio del estudio con los resultados de otros dos proyectos de telecolaboración: eleTwinning y el COIL Institute for Globally Networked Learning in the Humanities.

Palabras clave: Telecolaboración, enseñanza de lenguas extranjeras, Educación Universitaria, Intercambio Intercultural en Línea, interacción intercultural y intercambio virtual

Abstract

Questo articolo presenta i risultati di un sondaggio che aveva lo scopo di identificare lo stato dell’arte della pratica di telecollaborazione in Europa. Il sondaggio e’ stato il primo al livello europeo ed e’ costituita la prima parte del progetto INTENT (Integrating Telecollaborative Networks into Foreign Language Higher Education) inanziato dalla commissione europea. La telecollaborazione, o scambio interculturale online, sono progetti istituzionali mirati all’interazione e alla collaborazione di gruppi di student di lingua in paesi diversi. Nonostante ci sia una letteratura sempre piu’ significativa, la maggior parte degli studi pubblicati presentano ricerche su progetti singoli. Lo scopo di questo articolo e’ presentare un breve riassunto dei risultati del sondaggio, offrire ad amministratori universitari e ad insegnanti di lingua dei suggerimenti per un miglior inserimento della telecollaborazione nei loro programmi di studi, e di presentare il sito web UniCollaboration, che e’ stato creato tenendo conto dei risultati del sondaggio. L’articolo conclude con un confronto tra il sondaggio del progetto INTENT e altri progetti simili, uno (eTwinning) al livello della scuola secondaria e un altro  negli stati uniti che coinvolge tutte le discipline e non solo l’apprendimento della lingua straniera (COIL).

Parole chiavi: Telecollaborazione, didattica delle lingue straniere, istruzione superiore,  istruzione universitaria, interazione interculturale, scambio virtuale

 

 


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Bellaterra Journal of Teaching & Learning Language & Literature (BJTLLL)

ISSN 2013-6196
Legal Deposit Number (Spain) B. 23873-2013
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