Revistes Catalanes amb Accés Obert (RACO)

Emergència, causalitat i realisme

Manuel DeLanda

Resum


L'origen del concepte modern d'emergència es remunta a la meitat del segle xix, quan els filòsofs realistes es van començar a plantejar per primera vegada les profundes similituds que hi havia en els camps de la física i la química entorn de la qüestió de la causalitat. L'exemple clàssic de causalitat que ofereix la física és el d'una col·lisió entre dues molècules o altres objectes rígids en la qual l'efecte global és una simple suma. Però quan dues molècules interactuen químicament, emergeix un ens completament nou, com quan l'hidrogen i l'oxigen interactuen i formen l'aigua. Hi havia la creença que el fet que emergissin propietats i capacitats noves a partir d'una interacció causal tenia importants implicacions filosòfiques per a la naturalesa de l'explicació científica. Concretament, l'absència de la novetat en les interaccions físiques significava que l'explicació dels seus efectes es podia reduir a una deducció a partir de lleis o principis generals. Tanmateix, la síntesi de l'aigua sí que produeix una cosa nova, una cosa que emergeix a partir d'ens que interactuen com a causes. Això va portar alguns filòsofs a l'errònia conclusió que els efectes emergents no es poden explicar, o, cosa que és el mateix, que un efecte només serà emergent mentre no s'hagi trobat la llei de la qual es dedueix. Aquesta línia de pensament va passar a convertir-se, a començaments del segle xx, en una filosofia completament desenvolupada, una filosofia basada en la idea que l'emergència era intrínsecament inexplicable. Aquest article afirma que, encara que la primera onada de filòsofs emergentistes va aconseguir veure que el concepte d'emergència era una poderosa manera de bloquejar el reduccionisme i , per tant, d'atorgar a altres camps diferents de la física el respecte que es mereixien, es van equivocar pel que fa a la seva inexplicabilitat inherent: les propietats emergents d'un tot sorgeixen a partir de les interaccions causals entre les seves parts, interaccions que constitueixen un mecanisme explicatiu d'aquestes propietats.

Paraules clau


propietat emergent, capacitat emergent, explicació, mecanisme, estructura independent de mecanismes

Text complet: PDF