Revistes Catalanes amb Accés Obert (RACO)

Sprawl en las metrópolis europeas: las periferias metropolitanas, ¿principal escenario de la dispersión de la urbanización en Europa?

Blanca Esmaragda Arellano Ramos, José Nicasio Roca Cladera

Resum


El discurso político territorial europeo ha denunciado el creciente consumo de suelo artificializado que generan los actuales procesos de dispersión urbana. La demanda creciente de suelo, por encima del crecimiento demográfico y económico, ha devenido uno de los paradigmas del desarrollo territorial del primer mundo. Así, el consumo de suelo por habitante alcanzaba en las aglomeraciones de más de 500.000 habitantes, hacia principios de la década pasada, unos 350 m2 de suelo por habitante tanto en Europa como en el mundo más desarrollado, frente a tan sólo unos 125 m2 en el resto del planeta. La tendencia progresiva hacia el consumo masivo de suelo es especialmente preocupante en las grandes metrópolis, allá donde la presión de la urbanización alcanza niveles más acusados: por poner un solo ejemplo, mientras un 4,7% del territorio europeo se encontraba urbanizado en el año 2000, esa proporción alcanzaba un 15,6% en los entornos de las principales regiones urbanas europeas. El presente artículo busca evaluar el grado de urban sprawl así como contrastar las características de los diferentes modelos de ocupación de suelo en las principales áreas metropolitanas europeas. En este contexto, el trabajo que aquí se presenta parte de la hipótesis de que es en las periferias metropolitanas europeas donde las patologías del sprawl se hacen más acusadas. A tal efecto se desarrolla una metodología innovadora, basada en la noción de Inmpervious Surface Areas, desarrollada por el NOAA's National Geophysical Data Center de los USA, dirigida a la delimitación no sólo de los propios artefactos a analizar (las áreas impactadas por la urbanización de las grandes metrópolis europeas), sino también a diferenciar sus centros y periferias.

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